Freddie Mercury Forever

Freddie Mercury et Queen Fan club France région Bourgogne

Album A Night At The Opera de Queen

A Night at the Opera est le quatrième album studio du groupe de rock britannique Queen, sorti en novembre 1975. Devenus célèbres avec leur album précédent, les membres du groupe sont toutefois en proie à des problèmes financiers.

Ils se libèrent alors de leur contrat avec les studios Trident et retournent aussitôt enregistrer un nouvel album avec l'aide de Roy Thomas Baker. Enregistré sur une période de quatre mois dans six studios différents avec des techniques de production élaborées, il est considéré, à l'époque de sa sortie, comme l'album de rock le plus coûteux jamais produit.

Accueilli par des critiques globalement favorables, l'album est porté par le retentissement du single Bohemian Rhapsody et connaît un important succès commercial, devenant le premier album de Queen à atteindre la première place du hit-parade au Royaume-Uni. Artistiquement ambitieux, il aborde des genres musicaux très variés et définit le style du groupe.

En mai 1975, au retour d'une tournée mondiale qui a vu les membres du groupe être accueillis en véritables stars, particulièrement au Japon, la réalité de leur condition précaire les rattrape.

Ils sont lourdement endettés auprès des frères Sheffield, qui ont investi plus de 200 000 £ en termes d'équipement, de location de studios et de promotion, et qui ne leur octroient qu'un salaire de soixante £ par semaine, le reste de leurs gains servant à éponger leur dettes .

Selon les mots de Brian May, ils prennent conscience que c'est « un gros handicap que notre manager soit notre maison de disques, on n'avait personne pour nous représenter ».

Ils engagent le manager et amant de Elton John, pour défendre leurs intérêts. L'avocat Jim Beach négocient en août 1975 avec les Sheffield pour résilier le contrat du groupe. Les Sheffield demandant 100 000 £ et 1 % des royalties de leurs six prochains albums,  Jim Beach concluent un accord avec EMI, qui accepte d'avancer à Queen la somme nécessaire et détient désormais les droits de publication de leurs albums.

[Lire l'article sur le Studio Trident]

Queen pressé de sortir leur nouvel album au plus vite, les musiciens écrivent  leurs chansons séparément et se retrouvent régulièrement pour les retravailler ensembles .Brian May regrette que le groupe ne soit pas plus lié émotionnellement.

Après trois semaines de répétitions dans le Herefordshire, les membres de Queen s'installent le 24 août  aux studios Rockfield, Parfaitement isolé dans la campagne du pays de Galles, en compagnie de Roy Thomas Baker, leur réalisateur artistique depuis leurs débuts, qui vient lui aussi de quitter Trident pour produire leur nouvel album.

 Roy Thomas Baker doit discipliner la créativité du groupe sans pour autant la brider. Freddie Mercury prépare méticuleusement Bohemian Rhapsody, morceau compliqué pour les trois autres membres de Queen, qui surnomment la chanson « le truc à Freddie »

 Le groupe enregistre d'abord les instruments des parties « ballade » et « hard rock » de la chanson, réservant de la place sur la bande magnétique pour la « section opéra ». Les chœurs sont ensuite enregistrés, « une harmonie vocale à la fois », avant le chant principal, pratique peu courante mais rendue nécessaire par la structure du morceau. 

Roy Thomas Baker finit par se retrouver avec environ 180 voix en overdubs sur la bande, Brian May affirmant plus tard que celle-ci était usée jusqu'à la corde à force de passer et « qu'en la tenant à la lumière, on pouvait voir au travers », ce qui nécessite un transfert des données sur une autre piste.

Le groupe quitte Rockfield vers la fin septembre pour continuer ses sessions à Londres afin de réaliser le mixage de Bohemian Rhapsody et d'enregistrer d'autres chansons. Ce n'est qu'une fois le mixage terminé que les membres du groupe, Freddie Mercury inclus, se rendent compte de l'ampleur de leur création.

Queen enregistre dans cinq studios londoniens : Sarm East, Olympic, Scorpio, Roundhouse et Lansdowne, et parfois dans trois simultanément. Pour Good Company, Brian May passe des journées entières à tenter de reproduire des sons de trompettes et de trombones avec sa guitare, ses trois  collègues passent le voir en lui disant à chaque fois que son travail n'avance pas beaucoup, ce qui énerve Brian.

Les enregistrements dureront quatre mois, du mois d'août au mois de novembre 1975 tout le monde travaillant sur la chanson est épuisé. Le coût d'enregistrement s'élevant à environ 40 000 £, l'album est considéré à l'époque comme le plus cher jamais produits.

A Night at the Opera
Description de l'image A Night at the Opera (album de Queen).jpg.
Album de Queen
Sortie
Enregistré août-novembre 1975
studios Sarm East, Olympic, Scorpio, Roundhouse et Lansdowne, Londres
 
Studios Rockfield,
Durée 43:16
Genre Hard rock, rock progressif, glam rock, pop, opéra-rock
Producteur Queen, Roy Thomas Baker
Label Drapeau du Royaume-Uni EMI
Studio Trident au début de la création de l'album puis dénoncé par Jim Beach
Drapeau des États-Unis Elektra Records

Singles

  1. Bohemian Rhapsody
    Sortie : 
  2. You're My Best Friend
    Sortie : 
Sortie et promotion

Freddie Mercury persuade, le reste du groupe que Bohemian Rhapsody doit être le premier single de l'album. Cette décision cause de fortes réticences chez EMI, qui estime qu'aucune radio ne voudra passer une chanson aussi longue et suggère de l'écourter, proposition rejetée par le groupe.

Le titre est placé à l'avant dernière place sur la face B de l'album.

Elle est mise à l'antenne pour la première fois par l'animateur radio Kenny Everett, un ami de Freddie Mercury qui adore ce morceau et qui brave l'interdiction faite par EMI de la diffuser en la passant quatorze fois en deux jours pour le plus grand plaisir de nombreux auditeurs conquis.

Convaincus par les réactions enthousiastes, les dirigeants d'EMI cèdent enfin à la demande du groupe et Bohemian Rhapsody sort en single le 31 octobre 1975. La chanson entre à la 47e place atteignant la première place fin novembre.

Elle reste à la première place pendant neuf semaines consécutives. Un clip, inspiré de la pochette de Queen II et novateur pour l'époque, est diffusé pour la première fois le 20 novembre lors de l'émission télévisée Top of the Pops. Un peu avant la sortie de l'album, Queen le fait écouter à Roundhouse en avant-première à une cinquantaine de représentants de l'industrie musicale et de journalistes.

Lors de la soirée, Norman Sheffield, qui s'estime visé par les propos virulents de la chanson Death on Two Legs, menace de faire interdire l'album de parution avant de se calmer grâce à une avance sur royalties versée par EMI.

L'album est publié le 21 novembre 1975 au Royaume-Uni et le 2 décembre aux États-Unis. C'est le premier album de Queen à atteindre la première place de l'UK Albums Chart, ce qu'il fait trois semaines après sa sortie. Le succès de l'album est un énorme soulagement pour le groupe qui avait le sentiment de jouer son va-tout avec lui, Roger Taylor affirmant par la suite : « Si on s'était plantés, on ne s'en serait sûrement pas relevés »

 Bohemian Rhapsody se hisse à la 9e place et l'album jusqu'à la 4e pendant la tournée du groupe Aux États-Unis, You're My Best Friend, deuxième et dernier single de l'album, sort le 18 mai 1976. C'est la première face A d'un single du groupe à ne pas avoir été écrite par Brian May ou Freddie Mercury.

Il atteint la 7e place au Royaume-Uni et la 16e aux États-Unis. Avec le succès viennent aussi les premières querelles au sujet de l'argent car le groupe a décidé au début de sa carrière que les royalties des singles ne seront pas répartis entre ses quatre membres mais versés uniquement aux auteurs des faces A et B des 45 tours.

Ainsi, les importantes rentrées d'argent de Bohemian Rhapsody bénéficient seulement à Freddie Mercury et à Roger Taylor, puisque celui-ci a écrit I'm in Love with My Car, face B du single, ce qui provoque l'amertume de Brian May et John Deacon.

Le 21 novembre 2005, en hommage au 30e anniversaire de la sortie du disque, celui-ci est réédité, accompagné d'un disque DVD. En novembre 2013, l'album est réédité en disque Blu-ray Pure Audio par Universal.

L'équipe
Musiciens
  • Freddie Mercury : chant, chœurs, piano
  • Brian May : guitares électrique et acoustique, ukulélé, koto, harpe, chant, chœurs
  • John Deacon : basse, piano électrique Wurlitzer, contrebasse
  • Roger Taylor : batterie, percussions, guitare électrique, chant, chœurs
Production
  • Roy Thomas Baker : producteur
  • Mike Stone : ingénieur du son
  • Gary Lyons : ingénieur du son
  • John Harris : gestionnaire des équipements
  • David Costa : directeur artistique
  • John Reid : manager

Les concerts : [Voir toutes les dates]

Une série de 26 concerts au Royaume-Uni qui commence le 14 novembre 1975 au Liverpool Empire Theatre et se termine le 24 décembre à l'Hammersmith Odeon de Londres par un concert retransmis sur la chaîne BBC2. Le 26 novembre, au Free Trade Hall de Manchester, deux représentations le même jour. Les jeux de lumière et les effets de scène se font de plus en plus sophistiqués, tout comme les tenues portées par Freddie Mercury

 Bohemian Rhapsody pose des problèmes qui ne peuvent être jouée en intégralité en live. Ils optent pour un passage de la vidéo pour la partie opéra avant de revenir sur scène pour jouer la fin de la chansons.

Tournée aux USA : A Night At The Opera US Tour- Etats unis

Tournée de 33 concerts aux États-Unis du 27 janvier au 13 mars 1976, se produisant quatre soirs d'affilée au Beacon Theatre de New York et cinq fois en quatre jours au Civic Auditorium de Santa Monica.

Tournée au Japon : A Night At The Opera Japanese Tour - Japon

Du 22 mars au 4 avril 1976, Ils jouent onze concerts au Japon, où ils sont accueillis comme des rois se produisant trois soirs au Nippon Budokan de Tokyo et assureront deux représentations, l'après-midi et le soir, à deux reprises à Fukuoka et au Festival Hall d'Osaka. Lors de cette tournée, ils intègrent à leur setlist Father to Son, une chanson de leur deuxième album qu'ils n'interprètent plus en concert par la suite.

Tournées en Australie : A Night At The Opera Australian Tour

Queen termine cette tournée par huit dates en Australie du 11 au 22 avril 1976. Le 17 avril, alors que la formation se produit à Sydney, un incident se produit lorsque la limousine transportant Freddie Mercury à la salle de concert est obligée de rouler au pas pour traverser un champ de foire et qu'une foule hostile insulte copieusement le chanteur. Pour se calmer les nerfs après cette humiliation, celui-ci brise ensuite un miroir sur le crâne de son directeur de tournée.

Tournée en Angleterre :  Hyde Park Tour Special

Ils termineront la tournée à la maison au Royaume Unis, du 1er septembre au 18 septembre 1976, à Edimbourg, Cardiff et Londres au Hyde Park

Titres
Face A
No Titre Auteur Durée
1. Death on Two Legs (Dedicated to…) Freddie Mercury 3:43
2. Lazing on a Sunday Afternoon Freddie Mercury 1:08
3. I'm in Love with My Car Roger Taylor 3:05
4. You're My Best Friend John Deacon 2:50
5. '39 Brian May 3:25
6. Sweet Lady Brian May 4:01
7. Seaside Rendezvous Freddie Mercury 2:13
Face B
No Titre Auteur Durée
1. The Prophet's Song Brian May 8:17
2. Love of My Life Freddie Mercury 3:38
3. Good Company Brian May 3:26
4. Bohemian Rhapsody Freddie Mercury 5:55
5. God Save the Queen (Instrumental) - 1:11

Freddie ayant eu l'idée de prendre le titre de "Une nuit à l'opéra", il a payé les droits pour utiliser le titre du film des Marx Brothers. 

Freddie adorait raconter l'histoire du Titre

En 1976,  Queen reçoit un appel de Groucho Marx

Groucho Marx lui dit qu' il a apprécié que le groupe ait donné à ses 2 derniers albums des titres de ses films (Une nuit à l’opéra  1935 et Un jour aux courses 1937 . 

Freddie  est très flatté et l'en remercie.

Groucho Marx lui fait alors une requête : il projette de tourner un nouveau film  et il souhaiterait que le prochain album de Queen porte le même titre. 
Bien que surpris par cette annonce, en raison de l’âge avancé des Marx Brothers survivants, Freddie  se sent très honoré et demande alors : « comment s’appellera ce nouveau film ? »

Groucho Marx et Queen

Et Groucho Marx de répondre, avec humour  : « The best of The Rolling Stones » !!! Groucho Marx est décédé en 1977. Cela a sans doute été l’une de ses dernières facéties. Freddie a apprécié la blague, lui aussi avait de l'humour !

Le titre est inspiré de la comédie One Night at the Opera des Marx Brothers. Le groupe adore le film qui cartonne en 1935. Après les répétitions, le groupe retourne rapidement au studio Rockfield, qui deviendra célèbre pour avoir servi à l'enregistrement de la suite de "Bohemian Rhapsody". Brian se souvient que lorsque Freddie a inventé la chanson, il "semblait avoir tout réglé dans sa tête".

En 1975 lors de la sortie de l'album "A Night the Opera". Le groupe se trouve dans l'ascenseur de leur hôtel, ils découvrent que leur morceau "Bohémian Rhapsody" est en première place des charts.

Tellement heureux ! Qu'ils sautent tous les quatre dans la cabine d'ascenseur, et pour couronné le tout ! Ils sont bloqués entre deux étages !

Freddie qui avait de l'humour rétorque : "Mon dieu ! Nous sommes le groupe numéro 1 d'Angleterre et nous allons suffoquer dans ce fichu ascenseur !"

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