Freddie Mercury Forever

Freddie Mercury et Queen Fan club France région Bourgogne

Chris Smith et Mike Bersin parle de Freddie Mercury

Chris Smith raconte les débuts de Freddie Mercury, Freddie Bulsara à son arrivée.

"Freddie et moi avons fini par écrire de petits morceaux de chansons que nous avons liés ensemble comme 'A Day In The Life'. Cela a du sens si l'on considère "Bohemian Rhapsody". Vous savez : 'Je me suis réveillé, je suis tombé du lit', et 'Je vois une petite silhouette d'homme'. C'était une façon intéressante de passer d'une pièce à une signature de clé différente à une autre. Mais je ne pense pas que nous ayons fini quoi que ce soit. Il y avait une chanson de type cow-boy intitulée "The Real Life", qui rappelait en fait la première partie de "Bohemian Rhapsody". C'était le refrain à l'époque, bien que cela aurait pu être l'une des chansons de Brian. Je m'en souviens distinctement. Freddie m'a certainement beaucoup appris lors de ces sessions. Il avait un grand sens naturel de la mélodie. J'ai repris ça tout de suite. Pour moi, c'était l'aspect le plus intéressant de ce qu'il faisait ». 

"Il était assez flamboyant à l'époque", explique Chris Smith, qui se souvient du goût de Freddie qui commençait à embrasser le pop chic du satin, du velours et de la fourrure. "Je me souviens d'avoir acheté un pantalon rouge à Carnaby Street et d'être arrivé à l'université en pensant qu'il était vraiment pointu. Mais Freddie était là dans une paire de velours cramoisi et écrasé comme Jimi Hendrix portait – un peu un mec. Il était assis là en train de lire le 'Melody Maker' et il m'a vu, a baissé les yeux et n'a pas dit un mot ».

Mike Bersin « Sous l'influence de Cream, révèle Mike Bersin, on s'est rendu compte qu'il ne fallait que trois musiciens : un pour le grave, un pour le médium et l'aigu, et un pour la rythmique. Vous seriez alors en solo sans fin jusqu'à ce que tout le monde baise au bar.

« Nous étions progressistes », ajoute John Tupp' Taylor. «Nous portions des manteaux de fourrure velus et avons laissé pousser nos cheveux. Nous avons joué quelques instrumentaux improvisés qui ont pris forme et sont presque devenus des chansons, mais nous n'avons jamais réussi à terminer les paroles ou les mélodies.

Tim Staffel et Freddie Bulsara 1969

« Nous avons rencontré les membres de Smile dans un pub appelé le Kensington », se souvient John Tupp' Taylor. « Nous les avons vus jouer plusieurs fois et ils étaient vraiment bons. Ils avaient une grande harmonie vocale. Tim Staffell, leur bassiste, était un très bon chanteur, et Freddie était un de leurs potes. Nous étions tous assis et avions des sessions vocales incroyables en chantant des chansons des Bee Gees, des Beach Boys et des Beatles. On pouvait faire de belles harmonies parce qu'il y en avait trois dans Smile, moi, Mike Bersin, qui intervenait, et Freddie, bien sûr ». 

À ce stade, il était de notoriété publique parmi la foule de Smile que Freddie cherchait désespérément à entrer dans le groupe de Brian et Roger. Rejoindre Ibex serait peut-être une porte d'entrée. « Freddie n'avait pas tout à fait convaincu Smile de le prendre comme chanteur », confirme Mike Bersin. "Ils pensaient qu'ils allaient bien comme ils étaient". Alors il a dit: "Vous savez ce dont vous avez besoin, et c'est un chanteur". Il avait raison aussi, comme le rappelle John Taylor : "Je n'étais pas le plus grand chanteur du monde par un effort d'imagination.

Remarquablement, pour un événement aussi peu propice, la toute première performance publique de Freddie était extrêmement bien documentée. Il y avait au moins trois photographes présents et les débats ont été couverts dans le "Evening News" de Bolton pour la deuxième fois le 25 août. Cela comportait même une photographie non créditée de Freddie, la légende à laquelle courait: "L'un des interprètes entre dans sa foulée". Si Freddie voulait être une star, il semble qu'il allait dans le bon sens. 

"Freddie aimait vraiment aller à Bolton pour jouer avec Ibex", se souvient Paul Humberstone. "Il était vraiment en forme. Le groupe était très basique, mais bon. Ils ont fait des reprises très raisonnables et étaient très bruyants. C'était sa toute première sortie avec le groupe, mais Fred a pris sa pose. Vous vous souvenez de lui en train de faire 'Bohemian Rhapsody ? Il était comme ça, mais sans maquillage pour les yeux.

"Freddie était timide en dehors de la scène", se souvient Ken Testi, "mais il savait comment présenter un spectacle. C'était sa façon d'exprimer ce côté de sa personnalité. Tout ce qu'il a fait sur scène plus tard dans Queen, il l'a fait avec Ibex lors de son premier concert : marcher d'un bout à l'autre de la scène, de gauche à droite et vice-versa. Piétinant. Il a apporté au groupe une dynamique, une fraîcheur et une présentation qui manquaient complètement auparavant. 

Mike Bersin est d'accord : « En tant que trio, nous pensions qu'il suffisait de jouer une musique assez basique et de ne pas trop se soucier de la mise en scène. Freddie était bien meilleur pour monter un spectacle et divertir les gens. C'était assez radical pour nous. Je pensais que c'était à ça que servait le spectacle de lumière liquide, vous savez. Nous faisons la musique et le public peut voir les jolies bulles colorées derrière nous. Mais Freddie était différent. Il a toujours été une star. Les gens se moquaient de lui quand il n'avait pas d'argent, un pantalon, un tee-shirt et une paire de bottes. Il s'occupait très bien d'eux tous et les gens disaient : "Voilà Freddie, la star".

"Je ne pense pas que Freddie se soit développé", estime John Tupp' Taylor. «Le premier jour où il s'est tenu devant cette foule, il avait tout fait. C'était comme s'il s'était entraîné pendant des années pour être prêt. Nous n'avions jamais chanté ensemble qu'en tant que potes avant cela. Nous n'avions jamais rien fait en essayant. Il allait juste être dans le groupe et tout le monde était content de ça. Une fois que Freddie était là, nous avons changé dans des tas de directions différentes. Nous avons commencé à jouer « Jailhouse Rock », pour commencer ! Je pense que c'était la première chanson que nous ayons jamais faite avec lui sur scène.

De retour à Londres, un Ibex revitalisé a commencé à faire des plans. « Freddie et le groupe sont très vite devenus inséparables, se souvient Ken Testi. "Ils passaient une grande partie de leur temps ensemble, à travailler sur un nouvel ensemble qui comprenait différentes couvertures et des trucs originaux."»

Mike Bersin : « Freddie était le plus musical de nous tous. Il a été formé au piano, et il savait écrire sur les notes noires » . Il a dit : « Nous n'irons jamais nulle part en jouant toute cette merde de blues à trois accords, nous devrons écrire des chansons ». Quelques choses en sont ressorties, mais elles ont toutes disparu maintenant. Je ne peux pas imaginer qu'ils auraient été très satisfaisants de toute façon - en grande partie parce qu'il travaillait avec moi et que ma compréhension de la musique était incroyablement rudimentaire. 

Nous avions l'habitude de nous disputer pour savoir si nous devrions apporter des changements clés. Je dirais : 'Pourquoi voulez-vous un changement de clé ?' Et il disait que ça rendait la chanson plus intéressante, ça lui donnait un coup de pouce. Je me disais : 'Pourquoi a-t-il ce truc à propos des changements de clé gratuits ?' L'idée de changer la tonalité d'une chanson simplement parce que cela la rendait plus intéressante à écouter m'était vraiment étrangère.

 Cela dit, Geoff Higgins se souvient d'au moins un air décent de Bulsara-Bersin : « Ils ont fait une super chanson intitulée 'Lover'. Les paroles disaient : « Amant, tu ne me crois jamais », et Fred les transforma plus tard en « Menteur, tu ne me crois jamais » (qui figurait sur le premier album de Queen). C'était presque le même air. Mais pas tout à fait. En fait, c'était similaire à 'Communication Breakdown', ils arnaquaient beaucoup Led Zeppelin.

 

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