Freddie Mercury Forever

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Hectics les débuts de Freddie Bulsara

Saint Peter en Inde

Saint Peter en Inde

Interview de 2016 dans un bar en Inde : Farang Irani - Bruce Murray - Victory Rana - Gita Choksi - Subash Shah

Depuis lors, j'ai réussi à retrouver d'autres membres des Hectics, ainsi que d'autres membres du gang de la vieille école de Freddie, et à rassembler leurs souvenirs de ce qu'il était quand il n'était qu'un prodige timide de 12 ans, commençant sa carrière musicale dans la petite station de montagne de Panchgani dans le Maharashtra, où il était élève à l'école St Peter. A cette époque, il était connu sous le nom de Farrokh Bulsara.

À l'occasion du 70e anniversaire de naissance du chanteur de Queen, les membres des Hectics racontent leurs premiers pas dans la musique.

Son nom, dit-il, était Farang Irani. Il a ensuite commencé à me raconter l'histoire extraordinaire du tout premier groupe de Freddie, formé 10 ans avant Queen.

The Hectics (1958–1962) était un groupe scolaire indien.

Les membres du groupe étaient :

  • Farrokh Bulsara (plus tard connu sous le nom de Freddie Mercury ) (pianiste),
  • Derrick Branche (guitariste),
  • Bruce Murray (chanteur et guitariste),
  • Victory Rana (batteur)
  • Farang Irani (basse). Le groupe scolaire a été formé alors que tous les cinq étaient étudiants à l'école St. Peter's, Panchgani , un internat anglais à Panchgani , près de Bombay (aujourd'hui Mumbai ), en Inde.

Freddie Mercury (1946–1991) est devenu le chanteur principal du groupe de rock Queen .

Derrick Branche (né en 1947) a continué à apparaître dans des films britanniques tels que My Beautiful Laundrette et des émissions de télévision telles que Only When I Laugh , The Comic Strip Presents... et Father Ted . 

Origine : Panchgani, Inde (1958) Fin d'activité : 1962

Source : Wikipédia

Bruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana  et Freddie Bulsara
Bruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana  et Freddie BulsaraBruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana  et Freddie Bulsara
Bruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana  et Freddie BulsaraBruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana  et Freddie BulsaraBruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana  et Freddie Bulsara

Bruce Murray, Derrick Branche, Farang Irani et Victory Rana et Freddie Bulsara

 Farang Irani a rejoint l'entreprise de restauration de sa famille et a dirigé Bounty Sizzlers, un restaurant de Pune. Décédé

«Freddie Mercury était un prodige»: les camarades du groupe de l'école Panchgani de la rock star se souviennent de «Bucky»

Farang Irani : Il y a quelques années, je suis allé déjeuner dans un petit restaurant à Pune. J'attendais une table quand le propriétaire et moi avons discuté. Puis soudain, changeant de sujet, il m'a demandé si j'étais fan de Freddie Mercury.

"Oui", dis-je, légèrement surpris par la question.

"J'avais l'habitude de jouer de la basse pour Freddie Mercury", m'a-t-il dit, avec un petit sourire fier.

J'ai regardé ce monsieur Parsi d'âge moyen avec une chemise de brousse à l'ancienne, des cheveux grisonnants et un léger accent gujarati, et j'ai pensé que j'avais mal entendu.

"J'avais l'habitude de jouer de la basse pour Freddie Mercury", a-t-il répété, "Nous avons joué dans un groupe ensemble".

Ma première pensée a été qu'il devait être un excentrique. Ma confusion a dû se manifester.

"Nous avions un groupe appelé les Hectics", a-t-il expliqué, "C'était il y a longtemps. Nous étions adolescents à l'époque, à l'école à Panchgani.

Voici donc l'histoire du talent de Freddie Mercury, comment il est né et comment il a grandi au cours de ces premières années d'adolescence. C'est une histoire que peu de gens connaissent, du moins en partie à cause de la réticence de Freddie à parler de son passé.

 Les Hectics sont devenus assez célèbres à Panchgani. Tous les écoliers de la ville affluaient à nos concerts, surtout les filles. Mais la principale raison de notre succès était Freddie. Il était le seul vrai musicien parmi nous.

 

Il est né avec le don. Même en tant que tout-petit, je crois qu'il aimait chanter lors de réunions de famille et de fêtes - et il aimait toute l'attention que cela lui attirait. C'est quelque chose qui n'a jamais changé pendant qu'il grandissait.

Je crois que son surnom d'enfant était Bucky, à cause de ses dents de cheval. Était-il très sensible à cela ?
Oui, vous savez à quel point les écoliers peuvent être cruels. Il était très conscient de ses dents saillantes. Il avait l'habitude d'essayer de les couvrir avec sa lèvre supérieure, et quand il riait, il avait l'habitude de couvrir sa bouche avec sa main. Plus tard dans la vie, il s'est fait pousser une moustache, probablement pour essayer de se couvrir les dents. Son vrai nom, bien sûr, était Farrokh. Mais quand nous avons commencé à l'appeler Bucky, je me souviens qu'il a commencé à s'appeler Freddie pour essayer de nous distraire. Mais le nom de Bucky est resté - du moins tant qu'il était à l'école.

C'était un introverti, mais il pouvait aussi être assez clown quand il le voulait, comme Jerry Lewis, le célèbre comédien de l'époque. Il collectionnait les timbres et possédait une collection très rare. Cela n'aurait probablement pas de prix aujourd'hui. Il aimait aussi beaucoup le cyclisme et nous avions l'habitude de faire du vélo de Panchgani à Mahableshwar et retour - environ 20 km - juste pour le plaisir.

Y a-t-il eu un professeur de musique qui a joué un rôle important dans le développement de son talent d'enfant ?
 Freddie a commencé par chanter dans la chorale de l'école. L'un des professeurs a repéré son talent et a suggéré à ses parents de suivre des cours de musique spéciaux pour développer ce talent.

Dites m'en plus sur les concerts des Hectics….
Nous avons joué principalement lors de réceptions scolaires, de soirées et de fêtes. Nous avons eu beaucoup de fans, surtout parmi les filles. Ils avaient l'habitude de venir à nos concerts et de crier de façon hystérique, comme si nous étions les Beatles ou quelque chose comme ça.

 D'après ce que j'ai entendu, c'est comme ça que Freddie est resté toute sa vie : un grand showman sur scène, mais très timide dans la vraie vie. Une sorte de double personnalité.

Freddie Mercury était considéré non seulement comme un grand musicien, mais aussi comme un grand auteur-compositeur. A-t-il écrit des chansons à l'école ? Ou poésie ?
 Non, mais il était très bon en art. Il était le grand favori de notre professeur d'art, Mme Blossom Smith. S'il n'était pas devenu un musicien de rock, je pense qu'il aurait grandi pour devenir un artiste à succès ou un créateur de mode.

Ses parents étaient de bons Parsis solides de la classe moyenne avec des valeurs de classe moyenne. Son père était comptable à Zanzibar et il voulait que Freddie devienne comptable ou avocat.

Ma famille dirigeait un restaurant Irani bien connu à Bombay appelé Ideal, dans la région de Fort, alors après l'école, j'ai rejoint l'entreprise familiale. Plus tard, j'ai déménagé à Pune et j'ai ouvert un restaurant appelé Bounty Sizzlers, que je dirige actuellement. Adresse : Landmark Garden, Shop no 14,15 & 16, Rd Number 9, Kalyani Nagar, Pune, Maharashtra 411078, Inde

On pourrait dire qu'il avait l'air un peu poule mouillée, et dans les pièces de théâtre à l'école, il jouait souvent les rôles féminins. Il avait aussi l'habitude d'appeler les garçons chéris, ce qui était un peu choquant à l'époque. Mais c'était une époque très différente, et il y avait beaucoup de choses que nous ne comprenions pas à l'époque.

Remarque : j'ai finalement réussi à retrouver le cinquième membre reclus des Hectics, Derek Branche, qui vit maintenant tranquillement à Goa. Quand je lui ai envoyé un message par l'intermédiaire d'amis communs, disant que je voulais vraiment le rencontrer, j'ai reçu un message crypté disant : « Freddie était un homme adorable. Très talentueux, amusant et un bon ami. Mais je n'aime pas parler de qui que ce soit, mort ou vivant.

 

Freddie Bulsara quitte St Peter's (et les Hectics) en 1962. Deux ans plus tard, il émigre avec sa famille en Angleterre, où il obtient un diplôme de graphisme. Puis, après avoir joué avec des groupes comme Ibex et Sour Milk Sea, il a finalement rejoint un groupe appelé Smile, et les a persuadés de changer leur nom en Queen, et de se refaire une beauté. À ce moment-là, il avait déjà officiellement changé son nom de famille en Mercure – du nom de sa planète dirigeante.

Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Bruce Murray dirige actuellement The Music Center à Bedford , en Angleterre.

Bruce Murray : En fait, nous avons commencé le groupe principalement pour impressionner les filles. Nous n'étions certainement pas des musiciens. Oui, Freddie était un grand musicien, mais le reste d'entre nous a juste fait beaucoup de bruit. J'avais une guitare, que ma mère m'avait achetée. Nous avions un tambour que notre professeur de musique nous a aidé à acheter. Nous avons pris un vieux coffre à thé et y avons ajouté une corde et l'avons transformé en basse. Et nous avions l'ancien piano de l'école, dont jouait Freddie. C'était ça. Mais je suppose que nous avons atteint notre objectif, car les filles nous aimaient vraiment !

Quel genre de musique jouaient les Hectics ? Quels sont les musiciens qui vous ont inspiré ?
 

 Nous étions dans Elvis Presley, Cliff Richards et Little Richard. Aussi, d'autres musiciens populaires des années 50, comme Fats Domino, Ricky Nelson et Fabian. Nous avons fait des numéros comme Yakkety Yak, Ramona, Girl of My Best Friend, Rock Around the Clock et Tutti Frutti . Nous portions des pantalons serrés, des cravates fines, des chaussures pointues et des cheveux Brylcreem avec de grosses "bouffées", comme nos idoles, Elvis et Cliff Richards. Nous pensions vraiment que nous étions des trucs chauds.

Freddie Mercury est considéré comme l'un des plus grands musiciens de rock de tous les temps. Mais à quel point était-il un bon musicien à l'époque ?


 C'était un prodige. Il pouvait jouer n'importe quoi ! Il avait la capacité unique d'écouter une chanson à la radio, une seule fois, et de pouvoir la jouer parfaitementNotre programme préféré était le Binaca Hit Parade , qui était diffusé tous les mercredis, si je me souviens bien. Si nous entendions une nouvelle chanson et que nous l'aimions, Freddie apprendrait rapidement les accords et je griffonnerais les mots. Et ce serait le prochain hit des HecticsSimple !

Je me souviens d'un match de boxe où Freddie se faisait vraiment marteler sur le ring, et nous n'arrêtions pas de lui dire de concéder le combat. Mais non. Freddie a insisté pour se battre jusqu'à la fin, avec du sang sur tout le visage. Il pouvait être très tenace.

 Oui, elle adorait Freddie et a essayé de l'encourager à jouer de la musique classique. Mais Freddie voulait juste jouer du rock 'n' roll. Finalement, elle abandonna et le laissa faire ce qu'il voulait. Freddie est né avec ce don très spécial et, bon sang, il s'en est servi !

Nous avons eu de la chance que l'école nous laisse jouer notre musique. D'après le racket que nous avons fait, nous aurions probablement dû être envoyés en prison.

Oui, il a toujours été très artistique. Quand il est arrivé en Angleterre pour la première fois, il est allé à l'école d'art et, mon garçon, il pouvait vraiment peindre. Je me souviens encore des merveilleux croquis qu'il avait l'habitude de me montrer. À cette époque, il semblait être plus fier de son certificat d'examen d'art que de sa musique.

Si seulement j'avais su à quel point il deviendrait grand, j'aurais postulé pour le poste de son manager.

Après l'école, je suis venu en Angleterre et j'ai occupé divers boulots sans issue, mais j'ai aussi joué dans divers groupes à temps partiel. Puis je me suis marié, et cela a mis fin à toute ambition de devenir une rock star célèbre – même si j'ai continué à jouer dans divers groupes. Il y a environ 30 ans, j'ai ouvert un magasin de musique appelé The Music Center à Bedford 35-37 Tavistock St, Bedford MK40 2RB, Royaume-Uni. Mon fils a maintenant son propre groupe appelé les Quireboys, qui a eu quelques succès au fil des ans, et j'aide à gérer le groupe.

Et qu'en est-il du cinquième membre des Hectics, Derrick Branche ? Qu'a-t-il fait ensuite ?


Derrick a également émigré en Angleterre au milieu des années 60 et est devenu acteur. Il a joué dans de nombreuses séries télévisées populaires, dont The Jewel in the Crown , ainsi que dans des films comme My Beautiful Laundrette. Il vit maintenant à Goa, mais il est devenu un reclus. Nous avons essayé de le contacter, mais c'est comme essayer de voler vers la lune.

Avez-vous déjà rencontré Freddie Mercury ces dernières années ? Avait-il beaucoup changé ? Où était-il toujours le même Freddie à l'intérieur, malgré tout ?


J'avais l'habitude de rencontrer Freddie assez souvent à Londres, même après qu'il soit devenu célèbre. Je me souviens, il m'a demandé une fois de dîner avec Elton John. Mais ensuite, c'était un gars occupé, faisant le tour du monde et tout ça, et je ne voulais pas m'imposer, alors nous nous sommes séparés. La dernière fois que j'ai vu Freddie, c'était à Las Vegas, à la fin des années 70. Je l'ai entendu jouer dans l'un des casinos et je suis allé le voir en coulisses. Il a dit: "Hé, putain, qu'est-ce que tu fous ici ?" et il avait l'air vraiment content de me voir. Alors nous avons bavardé pendant un moment, puis il est parti. Nos vies avaient changé. Je ne l'ai plus jamais revu. .

Victory Rana est devenu général dans l'armée népalaise et a dirigé une force de maintien de la paix de l'ONU à Chypre. 

Quelle est l'histoire derrière le groupe ?


Victory Rana : Tout le monde suppose maintenant que le groupe a été créé par Freddie. Mais c'était en fait l'idée de Bruce MurrayIl [Freddie] était le chanteur principal, le guitariste et la vedette du spectacle. Les autres membres étaient Derrick Branche, qui jouait de la guitare; Freddie, qui jouait du piano ; Farang Irani, qui jouait de la basse ; et j'étais le batteur. Nous avions environ 12 ans à l'époque.

 Au fait, j'ai entendu des histoires selon lesquelles Freddie a été inspiré par la musique de Bollywood et Lata Mangeshkar, mais c'est beaucoup d'ordures. La seule musique qu'il écoutait et jouait était la musique pop occidentale.

Freddie chantait déjà avec les Hectics

 Freddie était extrêmement talentueux. C'était un musicien naturel. Et il avait une voix incroyable. Il pouvait chanter n'importe quoi, du rock 'n' roll à la musique classique. Par exemple, outre les Hectics, il faisait également partie d'un groupe de musique classique occidentale à l'école, où trois garçons chantaient dans trois tonalités différentes. Et c'est probablement l'une des raisons du son éclectique qu'il a créé pour Queen ces dernières années. Soit dit en passant, sa voix n'a jamais changé au fil des ans. Si vous écoutez un CD de Freddie Mercury, cela sonne exactement comme le faisait le jeune Freddie à l'époque, chantant pour les Hectics à Panchgani.

Freddie Mercury, qu'est-ce qui vous reste en mémoire quand il était enfant ?


Il était très solitaire. Le plus heureux quand il jouait du piano ou à l'école d'art. Mais c'était aussi un bon sportif – hockey, athlétisme, boxe….

Nous avons eu plusieurs professeurs de musique au fil des ans, mais celui que Freddie admirait vraiment était une femme appelée Mme Jay, qui jouait un jazz merveilleux. Freddie adorait s'asseoir et l'écouter jouer.

L'école a donc encouragé les Hectics dans leurs aspirations musicales ?
Non non. Plutôt l'inverse! L'école était très stricte et traditionnelle. Ils détestaient le genre de musique que nous jouions et le genre de look que nous devions assortir - nos coiffures Elvis Presley et nos pantalons serrés. Ils appelaient le groupe "les hérétiques".

 Ils nous ont même découragés d'écouter ce genre de musique, et encore moins d'en jouer. Nous n'avions même pas de radio pour écouter de la musique pop, par exemple, alors nous avions l'habitude de nous faufiler dans la salle commune des professeurs et d'écouter Radio Ceylon. Et nous avions l'habitude de jouer en secret, en volant du temps à notre horaire scolaire très chargé. Mais quand nous avons commencé à jouer à des fêtes scolaires et autres, et que le personnel a vu à quel point nous étions populaires, ils ont cédé, plutôt à contrecœur. Aussi, je pense que le fait que nous ayons aidé à amasser des fonds pour l'école avec nos concerts a peut-être aidé !

Freddie Mercury est considéré comme l'un des showmen les plus flamboyants de l'histoire du rock'n'roll. Y avait-il des premiers signes de cela dans ses performances avec les Hectics?
 Freddie était très timide, mais une fois qu'il a commencé à jouer du piano, il est devenu une personne complètement différente. Mais je ne me souviens pas de lui comme d'un quelconque showman – pas à cet âge-là, en tout cas.

A-t-il montré des signes de grandeur future à l'époque? Des indications sur la forme des choses à venir ?
 Pour être tout à fait franc, non. Oui, Freddie avait beaucoup de talent et il était très passionné par son jeu de piano. Mais qui pourrait dire, sur cette base, qu'il deviendrait la mégastar qu'il est devenu ?

Alors qu'est-ce que les autres membres des Hectics ont continué à faire dans la vie?
J'ai fait quelque chose de très différent de Freddie : j'ai rejoint l'armée népalaise, je me suis entraîné à Sandhurst et j'ai finalement pris ma retraite en tant que général de division. J'ai été affecté à la Force de maintien de la paix des Nations Unies au Liban et à Chypre à divers moments de ma carrière. Ma dernière mission était celle d'ambassadeur du Népal au Myanmar.

Oui, c'est vrai. Après l'école, j'ai perdu la trace de Freddie. Et étant donné le genre de vie très différent que j'ai mené dans l'armée, je n'avais même jamais entendu parler de Freddie Mercury. Ce n'est qu'après sa mort, en 1991, que quelqu'un m'a envoyé une coupure de magazine sur Freddie, qui mentionnait mon nom comme l'un des HecticsCe n'est qu'alors que j'ai appris toute son histoire. Je suis sorti et j'ai acheté quelques CD de Freddie Mercury, je me souviens. Je pouvais à peine reconnaître le visage sur la couverture, mais la voix ressemblait exactement au Freddie que je connaissais à l'époque de Hectics.

Hectics les débuts de Freddie Bulsara
Hectics les débuts de Freddie BulsaraHectics les débuts de Freddie BulsaraHectics les débuts de Freddie Bulsara
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Subash Shah : Oui, avec le recul, je suis sûr qu'il a dû être très sensible à ce sujet. Mais il l'a pris dans sa foulée. Il n'en a jamais fait un problème, ni riposté.

Subash Shah : Oui, Freddie était très timide. Mais il était aussi "un frimeur né", et toute sa personnalité se transformait une fois qu'il se produisait. Pour vous donner un exemple : un soir, adolescents, nous nous promenions sur une plage de Zanzibar. La musique jouait et Freddie a spontanément commencé à faire le twist, le mouvement de danse populaire de l'époque. C'était une performance si fascinante que la prochaine chose que nous savions était qu'un groupe de filles locales conservatrices, portant des burqas, avait formé un cercle autour de Freddie et avait commencé à se tordre avec lui. C'était le pouvoir de son sens du spectacle, même à l'époque.

 Nos professeurs auraient résumé Freddie en disant qu'il avait du potentiel mais qu'il devrait faire plus d'efforts. Comme ils auraient eu tort !

 Après Panchgani, Freddie est allé à l'école à Zanzibar pendant quelques années. Et puis il y a eu une révolution à Zanzibar et la famille de Freddie a émigré en Angleterre.

C'est étrange, j'avais entendu parler du célèbre Freddie Mercury, mais je ne savais absolument pas qu'il s'agissait de mon pote d'enfance, Freddie Bulsara. Je ne l'ai su que longtemps après sa mort. Et c'est le cas de beaucoup de nos camarades d'école. Nous n'avions absolument aucune idée qu'il était Freddie Mercury !

Gita Choksi : Oui, les filles adoraient les Hectics. Pour nous, c'était comme les Rolling Stones, les Beatles et Aerosmith, tout en un.

Vous savez, nous, de vieux amis, l'appelons toujours Bucky après toutes ces années. Pour nous, c'est juste un terme d'affection.

Quand Freddie était petit, il était un très bon élève polyvalent. En fait, vers l'âge de 12 ans, il a remporté le prix du meilleur concours général de l'école et a obtenu une double promotion. Mais après cela, malheureusement, ses études se sont complètement détériorées.

Oui, il y avait plusieurs professeurs de musique. Mais celle qui a enseigné le piano à Freddie était une Irlandaise du nom de Mme O'SheaElle a compris son talent très particulier et a essayé de le cultiver. Il était la prunelle de ses yeux.

Je me souviens de la fois où ils ont pris leurs petites guitares et les ont transformées en guitares électriques avec l'aide d'un professeur d'école et d'un électricien entreprenant. Nous avons été ravis de leur tout nouveau son lors du prochain concert.

Gita Choksi : Le vrai showman des Hectics était en fait Bruce Murray. Freddie était un grand musicien, mais il était très introverti .

Soit dit en passant, il y a une légende qui circule selon laquelle après St Peters, Freddie Mercury a été placé à la Cathedral School de Mumbai (alors Bombay) - ce qui est intéressant car cela signifie qu'il aurait été un camarade de classe de Salman Rushdie, dont le roman, The Ground Sous ses pieds , présente une idole du rock indien nommée Ormuz Cama, évidemment basée sur Freddie. Cette légende est-elle vraie ?
Gita Choksi :
 C'est une belle histoire, mais ce n'est certainement pas vrai.

Eh bien, Derrick Branche a eu une expérience assez différente. Il est allé voir l'un des concerts de Freddie en Angleterre, et après le spectacle, il est allé dans les coulisses pour dire bonjour. Mais Freddie a apparemment regardé à travers lui. Peut-être que cela faisait partie de son désir de ne pas dévoiler le fait de ses origines indiennes, car il pensait que cela nuirait à sa carrière.

Nous savons maintenant que Freddie Mercury était gay - quelque chose qu'il ne savait apparemment pas avec certitude avant d'avoir atteint la trentaine. Mais est-ce que quelqu'un en avait la moindre idée à l'époque ?
Gita Choksi :
 Son ancien professeur d'art, Mme Blossom Smith – qui l'aimait particulièrement, soit dit en passant – a toujours pensé qu'il était légèrement efféminé. Mais elle pensait que cela faisait partie intégrante de son tempérament artistique.

Jehangir se redresse alors en se souvenant: «Vous savez, je ressemblais assez à Freddie quand j'étais plus jeune. J'étais une fois au Wodehouse Gymkhana à SoBo quand un étranger est venu me voir et m'a demandé : « Es-tu lié à Freddie Mercury ? Il s'avère qu'il était un camarade de classe de Freddie à Panchgani.. Jehangir ème cousin de Freddie

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